Slowakije, onbekende parel aan de voet van de Karpaten

De jonge Europese staat Slowakije, nog vrijwel onbekend als toeristische bestemming, heeft heel wat te bieden aan natuurpracht, rijk cultureel verleden en goed bewaarde volkse tradities. Ik opteerde voor een 10 – daagse groepsreis met touroperator RANTOUR en kreeg zo een totaalprogramma aangeboden dat ons met quasi alle aspecten van deze republiek liet kennismaken. Reisleider in de hoofdstad Bratislava en de Liptov– en Oravaregio was  ervaren Vlaming Gerdi Vanfleteren in wiens hotel SOYKA*** we 6 nachten logeerden. Een tocht  op de Donau van Bratislava naar de ruïne van Devin werd een wat sombere kennismaking met het land vanwege het druilerige regenweer maar de volgende dag, bij een rondleiding in de hoofdstad, was de zon weer van de partij. De stad is een absolute verrassing, geen metro of tram en alles op loopafstand. Deze oude kroningsstad waar de Habsburgers zich tot koning van Hongarije lieten kronen, heeft niets van haar grootsheid verloren. Ze herbergt tevens de Comeniusuniversiteit waar Neërlandistiek sinds 1996 een hoofdvak is. De studie wordt gesteund door de Nederlandse Taalunie maar ook door afzonderlijke universiteiten in Vlaanderen en Nederland.

Van Bratislava ging het langs de wijnroute naar Modra voor een bezoek aan een majolicakeramiekfabriek en een wijnproeverij. Modra is ook de plaats waar de 19de eeuwse linguïst Štúr, grondslaglegger van de Slowaakse schrijftaal, zijn laatste levensjaren doorbracht. Nadien op naar de Liptovvallei gelegen tussen het Hoge en het Lage Tatragebergte. Malatiny is een stil dorpje gelegen in deze vallei en SOYKA*** een relaxhotel volledig in lokale stijl gebouwd. De eerste uitstap de volgende ochtend ging naar het prachtige lutheraanse houten kerkje van Svaty Kriz waar we erg gastvrij onthaald werden met lekker gebak. Bij de aanleg van het nabijgelegen  stuwmeer dreigde het kerkje overspoeld te worden maar de gemeenschap redde het met vereende krachten van de ondergang en bouwde het op deze plaats weer op. Niet zo evident onder het toen nog communistische bestuur. Verder naar de Vrijheidsgrot waar we langs prachtige stalachmieten- en stalachtietenformaties wandelden. Op de middag tijd voor een warme lunch in een berghut en weer verder naar de hoogste top van de Lage Tatra vanwaar we een uniek panorama op het Liptovmeer en de Liptovregio kregen. We sloten de dag af met een bezoek aan het provinciestadje Liptovsky Mikuláš (patroonheilige Sint Niklaas). Een blik in de hypermarkt  Hyper Nova, leert je algauw dat hier alles wat onze hypermarkten aanbieden ook te koop is. Het centrale plein was in de late namiddag erg rustig, ideaal moment voor een terrasje. De omringende gevels geschilderd in de typische pastelkleuren dragen bij aan het rustige karakter van het plein. De dag nadien ging het naar de Spišsky regio voor een bezoek aan het prachtige middeleeuwse ommuurde stadje Levoca met z’n uniek gotisch Pavelretabel in de Sint Jacobskerk, z’n ijzeren Kooi van Schaamte en  z’n classicistische lutherse kerk. Het hele historische centrum staat op de Werelderfgoedlijst van de Unesco. Op de Mariaheuvel even buiten de stad bevindt zich de basilica minor  die jaarlijks gedurende het eerste weekend van juli tot 650.000 pelgrims aantrekt. Spisska Kapitula, een kerkdorpje  waar de geestelijkheid huisde, Spisska Podhradie, waar de horigen woonden en Spissky Hrad, de grootste burchtruïne van Midden-Europa die al vanuit de verte ontzag inboezemt, liggen allen in de buurt. Werkelijk een uitzonderlijk mooie regio. Het avondmaal in Soyka*** was telkens een moment om naar uit te kijken want elke avond werd er een typisch streekgerecht opgedist. Voorbeeld: een lekker bonensoepje, eendenborst met gestoofd fruit en gefrituurde dennenappeltjes en strudel als toetje. Tot 22u werd ook gratis drank geserveerd. De dagelijkse kost is overigens nog erg goedkoop in Slowakije. De derde dag trokken we naar de Oravaregio waar ons een vlottentocht op de Oravarivier te wachten stond en een bezoek aan de Oravsky Hrad (garnizoenburcht) en het openluchtmuseum in Zuberec, pareltje van volksarchitectuur. De vierde dag vertrokken we vanuit Malatiny naar Partizanska Lupca, de parochie van onze reisgids en verder langs de Lupcavallei naar Liptovska Luzna waar we letterlijk (glaasje slivovitsj: na zdravie!) en figuurlijk konden proeven van het gewone dagelijkse leven van de Slowaken in een lokale kroeg annex coopwinkeltje. De tocht ging verder naar Spania Dolina, een historisch mijnwerkersdorpje dat aanschuurt tegen de flanken van het Velka Fatragebergte. Banska Bystrica was die dag onze eindbestemming. Gelegen in het hart van Slowakije is deze stad één van de rijkste steden van het land door de aanwezigheid van de kopermijnen in het nabijgelegen Ertsgebergte. Ik bezocht er het Oorlogs- en Verzetsmuseum en leerde zo welke bewogen geschiedenis dit land heeft gekend. Het was hier dat in 1944 de Slowaakse Nationale Opstand uitbrak en weer onderdrukt werd. Diezelfde avond werden we vergast op een goulashfeest gelardeerd met volksmuziek. Gewoon fantastisch! De grote goulashpot werd volgens volkse gewoonte buiten boven een houtvuur klaar gestookt, de tafels gedekt met broodjes en zoete gebakjes en de kruiken gevuld met wijn. De goulash was reuzelekker en de ambiance top. De laatste dag van ons verblijf in Malatiny trokken we naar de Hoge Tatra, via Poprad naar Stary Smokovec voor een bergwandeling tot bij enkele mooie watervalletjes. Enkele jaren geleden werd dit gebied geteisterd door een windhoos die hele oppervlakten sparren afknakte en ook de infrastuctuur verwoestte. Die is ondertussen helemeel vernieuwd. De Hoge Tatra is bekend om z’n helse onweders maar dat natuurgeweld is ons gelukkig bespaard gebleven. De lucht die je hier inademt is nergens in het land zo zuiver als hier. Vandaar de kuuroorden voor mensen met ademhalingsproblemen. Franz Kafka verbleef hier trouwens ooit. De volgende  dag zou het terug richting Bratislava gaan, zo’n vier uur rijden van Malatiny, voor een warme lunch in een restaurant langs de Donau. Nadien weer de grens over naar Oostenrijk waar onze chauffeur nog een uiterst gesmaakte koffiestop in Stift Melk inlaste. Schärdingen, een zeer mooi barokstadje aan de Inn, werd onze laatste overnachtingsplaats voor het de volgende dag terug richting België ging. Dovidenia, Slovensko!

Advertenties

Auteur: Blauwkruikje

Master of Germanic Philology - KULeuven - Belgium - Nature, fiction, theater, poetry, philosophy and art lover. Photo: Ostend (B) - Japanese Deep Sea Garden

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit / Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit / Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit / Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit / Bijwerken )

Verbinden met %s