President Barack Obama is in België

Op de luchthaven van Zaventem is gisteravond omstreeks 21.25 uur het presidentiële vliegtuig Air Force One met daarin de Amerikaanse president Barack Obama aangekomen. Hij werd opgewacht door koning Filip en premier Di Rupo en stapte na een kort gesprek in zijn limousine. [fotoreeks: Obama is in België – De Morgen.]

Obama overnachtte in ‘The Hotel’ in de Louisawijk dat met zijn hoogte van 94 meter het hoogste publieke uitkijkpunt van Brussel is.

images (9)-001

Vanochtend vliegt hij per he­li­kop­ter naar Wa­re­gem, waar hij samen met pre­mier Di Rupo en ko­ning Filip het Flan­ders Field Ame­ri­can Ce­me­te­ry be­zoekt. ‘Dat wordt een sterk mo­ment voor de re­la­ties tus­sen de Ver­e­nig­de Sta­ten en België’, met beide staats­hoof­den op de be­graaf­plaats, hon­derd jaar na de Eer­ste We­reld­oor­log, ver­wacht men op het pa­leis.Na Wa­re­gem trekt de pre­si­dent ver­vol­gens naar het Jus­tus Lipsi­us-ge­bouw in Brus­sel, voor een zeer korte Ame­ri­kaans-Eu­ro­pe­se top. Komen on­ge­twij­feld aan bod: de si­tu­a­tie in Oekraïne, de on­der­han­de­lin­gen over het vrij­han­dels­ak­koord tus­sen EU en VS, en de af­luis­ter­prak­tij­ken van de NSA.Aan het Schu­man­plein volgt een pers­con­fe­ren­tie, maar de enige echte toe­spraak houdt Obama voor twee­dui­zend ge­no­dig­den in de Bozar. Ook daar zal ko­ning Filip nor­maal ge­zien pre­sent te­ke­nen. Tus­sen­door ziet Obama ook An­ders Fogh Ras­mus­sen nog, se­cre­ta­ris-ge­ne­raal van de Navo.Nog geen vier­en­twin­tig uur na zijn aan­komst op Za­ven­tem vliegt Air Force One al­weer door naar Rome. [bron: Obama’s Belgisch avontuur kan beginnen: De Tijd.]

Reacties in de pers:

1d2f4e52-aa56-418c-b6c3-456f2f000d06

  •  Liveticker zum Ukraine-Konflikt (Der Spiegel)

Das Bild zur Pressekonferenz: Auf dem EU-USA-Gipfel in Brüssel betonten US-Präsident Obama, EU-Ratspräsident Van Rompuy und EU-Kommissionschef Barroso ihre Zusammenarbeit. “Die Welt ist sicherer und gerechter, wenn Europa und Amerika zusammenstehen”, sagte Obama.(foto: AP)

Burgeroorlog in Oekraïne? Deze kaarten verklaren veel | Newsmonkey

51Kravchuk sprak het parlement toe in Kiev en windt er geen doekjes om: “Heel de wereld ziet dat we op de rand van een burgeroorlog staan. Er zijn parallelle staatsstructuren ontstaan in ons land, er is een de-facto opstand”, zegt hij, verwijzend naar de protestgroepen die de autoriteiten uit Kiev in heel het westen van Oekraïne gewoon de deur hebben gewezen. Ze controleren heel wat regionale administraties. “Dit is een revolutie. Het is een dramatische situatie. We moeten de confrontatie stoppen”, zegt Kravchuk. Vraag is of dat nog wel kan. Eind januari schreef Max Fisher van de Washington Post al een stuk waarin hij heel duidelijk het conflict duidde. De kaart hierboven legt in één oogopslag het probleem uit: heel het westen van het land stemde pro-Europa, heel het oosten stemde voor de president. Alle delen van het land waar Kiev de controle kwijt is, zijn pro-Europees.Als je kijkt naar de verkiezingsresultaten van Oekraïne sinds de onafhankelijkheid, zie je telkens hetzelfde patroon terugkomen. Het ene deel van het land stemt totaal anders dan het andere deel klinkt dit bekend in de oren?. In 1991, vlak na de onafhankelijkheid, viel dat nog mee. Maar sindsdien komt hetzelfde patroon steeds opnieuw terug: het westen stemt helemaal anders dan het oosten. via newsmonkey Burgeroorlog in Oekraïne? Deze kaarten verklaren veel.

NewsMonkey is de nieuwe nieuwssite van Mick Van Loon, Wouter Verschelden en Patrick Van Waeyenberge. NewsMonkey brengt breed populair nieuws en achtergrondverhalen, met altijd een focus op sociale media. ‘Het is de bedoeling om een totaal ander nieuwsaanbod te brengen dan wat de Vlaming tot nu toe gewoon is’, zegt Verschelden.‘Veel jonger, veel opener, met een journalistiek waarin de band tussen journalist en de lezer echt centraal staat. Die krijgt veel meer macht: wat gedeeld wordt via Twitter en Facebook, wat mensen écht goed vinden, stijgt in waarde op onze site.’ ‘NewsMonkey zal proberen journalistiek te opereren in de nieuwe wereld van de ‘digitale change generation’. ‘We willen laten zien dat er ruimte is voor kwaliteitsjournalistiek, entertainende, maar ook kritische en diepgravende. En dat dat perfect kan in een gratis model. We gaan zelfs laten zien dat je echt niet de lezer onder de advertenties moet begraven om dat te bereiken’, zegt Van Loon. (bron: Simon Demeulemeester in Knack 12/11/2013)

Een maand na de lancering van Newsmonkey haalt de nieuwssite ongeveer 12.000 unieke bezoekers per dag. Niet zo veel, maar wel geheel volgens schema, zegt managing director Patrick Van Waeyenberge. (bron: Jan Debackere in De Morgen 11/02/2014)

Via De Standaard online ‘a genuine cry for freedom’ :

De vernietiging van een natie: de Syrische oorlog onthuld in satellietbeelden | TIME.com

The Destruction of a Nation: Syria’s War Revealed in Satellite Imagery | TIME.com.

Homs, Syria

Het artikel vertelt hoe de huidige technologie in staat is ons te voorzien van bloedstollende documenten. We kijken ernaar maar komen we als Internationale Gemeenschap ook voldoende in beweging?

Vandaag precies twee jaar geleden ontstond in Syrië een vreedzaam protest tegen het autocratische regime van Assad. Dat meningsverschil – opgewacht door het hardhandige optreden van een brutale overheid – is veranderd in een bittere, geslepen burgeroorlog tussen een rafelend regime en een lappendeken van rebellen.

Het uiteenvallen van een land is een moeilijk iets om te doorgronden, in elke context. Maar het kan worden gedocumenteerd. DigitalGlobe, een commercieel satellietbedrijf dat hoge kwaliteitsbeelden van de aarde biedt, heeft de Syrische oorlog met haar technologie bijgehouden en in sommige gevallen is het in staat geweest om de verwoeste status quo van het huidige Syrië te vergelijken met de relatieve normaliteit van een decennium geleden.

In het tijdperk van smartphones, zijn we gewend geraakt aan satellietbeelden. Digitale kaarten begeleiden ons dagelijks, wij schakelen Google Earth in als een bijna koude praktijk. Dat maakt DigitalGlobe’s in kaart brengen van de Syrische oorlog des te killer. Als we kijken naar onze planeet van boven, nemen we  zijn menselijke inhoud voor lief. Niet zo in Syrië. “Het was een boeiende ervaring als analist en als individu,” zegt Bermudez, die keek naar de oorlog vanuit het hoofdkantoor van zijn bedrijf in Colorado. “Je begint te beseffen hoe enorm deze gebeurtenis is geweest en hoe onthutsend, ook de mate van menselijk lijden.”

Damascus

Yassin al Haj SalehIk blijf nog even bij Syrië en wel bij de Syrische auteur Yassin Al-Haj Saleh die vanuit Damascus een wekelijkse blog verzorgt voor het NRC Handelsblad. In 2012 werd Saleh bekroond met een Prins Claus Prijs voor zijn bijdrage aan het begrip over de Arabische wereld. Gedurende tien weken zal hij voor deze krant berichten vanuit Damascus. De eerste drie blogjes hielden mijn aandacht van begin tot einde gevangen. De beklemmende sfeer die al gedurende decennia in Syrië aan de orde is geweest, wordt in deze getuigenis voelbaar. Verhelderend om van binnenuit te kunnen volgen hoe het bewind van de Assads het Syrische volk in de greep probeert te houden. In een andere blog schrijft hij  “Over leugens, angst en de opbouw van normaliteit en … rebellie” Aanbevolen lectuur!

De Syrische schreeuw om hulp krijgt weerklank

Er komt beweging in de internationale gemeenschap rond de humanitaire tragedie in Syrië.Terwijl ik in de loop van vorige week slechts ‘dilemma’ en ‘impasse’ ontwaarde en vooral ook weigering van de Syrisch Nationale Oppositie Coalitie – voozitter  Moaz al- Khatib om aan de onderhandelingstafel te komen omdat zijn achterban vond dat hij niet ‘cavalier seul’ kon spelen en er eerst een consensus daarover moest gevonden worden binnen de koepel, merk ik nu dat VS Minister van Buitenlandse zaken John Kerry na overleg met David Cameron en Minister van Buitenlandse zaken William Hague rechtstreeks contact zou opgenomen hebben met al-Khatib en verkregen heeft dat er een delegatie van de Syrische Nationale Oppositie naar Berlijn, Rome en Moskou zal komen op voorwaarde dat het rond de tafel gaan ook hulp zal opleveren en dus meer wordt dan ‘een praatwinkel’. Zelfs het Syrische regime zou bereid zijn om te praten met de rebellen.

Ook in eigen land komt politieke beweging rond Syrië. Minister van Buitenlandse zaken Didier Reynders onderneemt een meerdaagse reis naar Jordanië (vluchtelingenkampen) en Irak waarna hij doorreist naar de VN Mensenrechtenraad in Genève. En op 5 maart 2013 vindt in de Bourlaschouwburg in Antwerpen een protestconcert The Syrian Cry plaats in samenwerking met Toneelhuis

“On the news I saw the horrific images of children being killed in their beds. By then already more than 1000 children had died in this brutal war. I felt sick, sad, angry and the need to do something. I grabbed my guitar and wrote this song”

Koen Kohlbacher

Birds That Change Colour

                            

Oorlogsjournalistiek en Pax Christi: vrede is een werkwoord

De vredesbeweging Pax Christi heeft in januari haar nieuwe Ambassadeur voor de Vrede aangesteld. Elk jaar kijkt de organisatie naar mensen die zich verdienstelijk inzetten om te ijveren voor vrede of die op een aparte manier de vrede, die in vele landen ver zoek is, een gezicht geven. Vrede is een werkwoord. In 2012 vonden 141 journalisten de dood tijdens het uitoefenen van hun job. In The media’s darkest days remembered staat Lyse Doucet, BBC’s chief international correspondent, stil bij het verlies van collega-oorlogscorrespondenten en de risico’s van het beroep.

Zo kwam o.a. de zeer ervaren oorlogsjournaliste Marie Colvin vorig jaar in februari om in Syrië.

Van goden en mensen en Syrische christenen

Vandaag stelde ik me de vraag: wat gebeurt er met de Syrische christenen?

Omdat ze net als de alawieten tot een confessionele minderheid behoren (10%), zouden ze, omdat Assad hen gedoogde, altijd het regime gesteund hebben. Syrië liet na de oorlog tussen Israël en de Hezbollah, christenen uit Libanon toe op haar grondgebied en ook de oorlog in Irak dreef christenen die er woonden over de grens naar Syrië. Hoewel zij tot op heden, zoals ik in verschillende getuigenissen las, meestal in een harmonische verstandhouding met de moslims samenleefden, blijken ze nu door jihadrebellen vervolgd te worden. Het sectarische geweld heeft ook hen tot doelwit gemaakt zodat ze opnieuw moeten vluchten. Christenen in Syrië bevinden zich net als in Irak tussen hamer en aanbeeld.

Terry Waite, ooit in 1987 gedurende 1763 dagen gegijzeld door de jihad in een Libanese isoleercel toen hij  op vreedzame wijze probeerde te onderhandelen om gegijzelden vrij te krijgen, vertelt in de CNN footage over de situatie van de christenen die gevlucht zijn uit het noordoosten van Syrië ( Homs en Aleppo) en nu in Libanon, in de dorpen net over de grens, een onderkomen hebben gezocht. 

%d bloggers liken dit: